Conferencia Mundial de Semillas

Un club cada vez mas reducido de gigantes industriales

La Conferencia Mundial de Semillas 1999, sesiona del 6 al 8 de Setiembre en Cambridge, Reino Unido, conmemorando el 75o. aniversario del comercio internacional de semillas. RAFI aprovechó esta oportunidad para lanzar una actualización de su informe "Consolidación de la industria de semillas". Un número cada vez menor de enormes compañías -los Gigantes Genéticos- dominan las ventas mundiales de semillas, agroquímicos y farmacéuticos. "Dado el ritmo vertiginoso de fusiones en el comercio global de semillas, las empresas que formaban la membresía de la Conferencia han ido desapareciendo. Hoy en día, probablemente todos los directores ejecutivos de la industria de semillas se puedan reunir cómodamente en un picnic en el patio de alguno de los miembros", señala Pat Mooney, director ejecutivo de RAFI, que es uno de los panelistas de la Conferencia Mundial de Semillas a realizarse la semana próxima.

Según RAFI, los cinco Gigantes Genéticos mayores (AstraZeneca, DuPont, Monsanto, Novartis, Aventis) son responsables de aproximadamente dos tercios del mercado global de plaguicidas (60%), casi un cuarto (23%) del mercado comercial de semillas, y prácticamente el 100% del mercado de semillas transgénicas (genéticamente modificadas). "La cartera de Gigantes Genéticos se extiende mucho mas allá del mejoramiento vegetal", nos explica Mooney, "De plantas a animales y a material genético humano, se están convirtiendo rápidamente en monarcas monopólicos de todos los reinos vivos", dice Mooney. Cinco años atrás ninguno de los cinco Gigantes Genéticos aparecía en la lista de las principales corporaciones semilleras. De hecho, tres de las cinco compañías más grandes ni siquiera existían (Zeneca - Astra se fusionaron para formar AstraZeneca; Rhone Poulenc + Hoechst se transformaron en Aventis; Ciba Geigy + Sandoz se transformaron en Novartis. En este año DuPont engulló a Pioneer Hi-Breed).

Hace sólo muy pocos años, muchos hubieran vaticinado que la Conferencia Mundial de Semillas 1999 sería un evento para vanagloriarse de las ganancias obtenidas y del futuro promisorio de las semillas genéticamente modificadas. En efecto, las ventas de semillas transgénicas aumentaron en veinte veces de 1995 a 1998. Los analistas predijeron que las ganancias de la industria superarían los 3.000 millones de dólares en el 2000 para dispararse a 25.000 millones en el 2010. Pero el año pasado estuvo lleno de cambios imprevistos, y la Conferencia de Cambridge no quedó fuera de sus efectos. Las ropas de fiesta más bien parecen trajes de velorio y el alegre picnic del patio parece ser, en cambio, una preocupada reunión en un bunker. Las organizaciones de la sociedad civil que están organizando una reunión paralela en Cambridge bajo el lema "Semillas de Resistencia", refuerzan el mensaje de que los organismos modificados genéticamente están sitiados.

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