Quick Reads

Massive International Protest on GM Contamination of Mexican Maize

An open letter to Mexican government authorities and intergovernmental bodies was sent today, signed by 302 organizations from 56 countries, demanding actions to stop contamination of farmers' maize with DNA from genetically modified (GM) maize, and to prevent any further contamination in the world's centers of crop diversity and origin.

Terminator Technology Debate Hijacked in Montreal

Terminator – or genetic seed sterilization – has been on the agenda of the United Nations’ Convention on Biological Diversity (CBD) for five years. If the Gene Giants and governments get their way, the CBD will be conducting studies on Terminator for years to come – long after suicide seeds are commercialized and show up in farmers’ fields.

At the ninth meeting of the CBD’s scientific advisory body (SBSTTA 9) held November 10-14 in Montreal, four governments – Canada, New Zealand, Argentina and Brazil – were allowed to highjack debate and stall action on Terminator by insisting that the CBD postpone consideration of an expert technical report on the impacts of genetic seed sterilization, arguing that the report lacks scientific rigor. While the report will be forwarded to next February’s Conference of the Parties (COP7) in Kuala Lumpur, Malaysia, it will go with a recommendation that COP7 forego action and re-direct the report to the next meeting of the scientific body (SBSTTA10) – in late 2004 or 2005 – with the aim of providing advice to COP8 in 2006!

La otra cara de la contaminación

Refiriéndose a la contaminación del maíz campesino en México, Michael Phillips, director ejecutivo de la Organización de la Industria Biotecnológica de Estados Unidos (BIO), recomendó el 10 de octubre pasado, en una entrevista a Mark Schapiro en The Nation, rendirse ante las evidencias y abrirse alegremente a la contaminación: "Si usted fuera el gobierno de México, espero que haya aprendido la lección: es muy difícil contener una nueva tecnología para que no pase sus fronteras, especialmente en un sistema biológico... ".

Nanotech Meets the Environment

Making a Mole Hill out of a Mountain?

ETC Group today (October 2003) released a 6-page Communiqué on the use of nanotechnology-based products in the environment - products that are coming to market in the absence of both government oversight and public discussion. A recent large-scale application of a product touted to control soil erosion using nanotechnology highlights regulatory inadequacies and lack of clarity in the nanotech industry.

Nanotechnology - whose best-known commercial successes have thus far been stain-resistant fabrics, stronger and lighter tennis rackets, and transparent sunscreens - has spawned new environmental products to prevent erosion or to clean up contaminated sites. While the companies claim these products will be beneficial to the ecosystem, in the absence of government regulatory oversight, the unknown short- and long-term implications raise concerns for health and for the environment.

Open letter from international civil society organizations on transgenic contamination in the centers of origin and diversity

To the Mexican government and the international community:

On October 9, 2003, peasant farmers and indigenous communities, along with civil society organizations in Mexico, publicly released the initial results of their own testing that found GM contamination of native maize in at least nine Mexican states, even though the planting of transgenic maize is prohibited in Mexico. These results , which are part of ongoing studies, show far more serious and widespread contamination than previously assumed by earlier studies (e. g., the study by Berkeley scientists Chapela and Quist and one by the official Institute of Ecology in Mexico.

One alarming fact is that the communities found widespread contamination with Starlink maize (not approved for human consumption in the US and finally taken off the market) and contamination of single plants with up to three different transgenes, which may indicate that contamination has been occurring over several generations. All identified sequences are patented by one of the five multinationals that control the agricultural biotechnology industry.

Carta abierta de organizaciones de la sociedad civil sobre la contaminacion transgenica en los centros de origen

Al Gobierno Mexicano y a la comunidad internacional.

El 9 de octubre del 2003, campesinos y comunidades indígenas, junto con organizaciones de la sociedad civil en México, publicaron los resultados iniciales de sus pruebas sobre la contaminación de las variedades nativas de maíz en al menos nueve estados, aunque la siembra de maíz transgénico está prohibida en México. Los resultados, que son parte de más estudios en curso, mostraron que la contaminación es mucho más grave y está mucho más extendida que lo que se pensaba anteriormente (por ejemplo en el estudio de los científicos Chapela y Quist de Berkeley y del Instituto Nacional de Ecología en México).

Un hecho alarmante es que encontraron contaminación con maíz Starlink (prohibido para el consumo humano en Estados Unidos y finalmente retirado del mercado) y plantas contaminadas con hasta tres transgenes diferentes, lo que podría indicar que la contaminación ha estado ocurriendo desde hace varias generaciones. Todas las secuencias identificadas están patentadas por alguna de las cinco multinacionales que controlan la industria biotecnológica agrícola.

Contaminación transgénica del maíz en México: mucho más grave

Boletín de prensa colectivo de comunidades indígenas y campesinas de Oaxaca, Puebla, Chihuahua, Veracruz, CECCAM, CENAMI, Grupo ETC, CASIFOP, UNOSJO, AJAGI

Contaminación también en Chihuahua, Morelos, Durango, Edomex, Puebla, Oaxaca, San Luis Potosí, Tlaxcala y Veracruz

Encuentran en todos contaminación con Starlink, variedad prohibida para consumo humano en Estados Unidos

Dos, tres y cuatro diferentes transgénicos en la misma planta, todos patentados por transnacionales biotecnológicas

Las comunidades indígenas y campesinas toman el proceso en sus manos, demandan parar importaciones de maíz, mantener la moratoria al maíz transgénico y detener la ley de bioseguridad en discusión en el Congreso.

Nine Mexican States found to be GM contaminated - Contamination by genetically modified maize in Mexico much worse than feared

From: Indigenous and farming communities in Oaxaca, Puebla, Chihuahua, Veracruz, CECCAM, CENAMI, ETC Group, CASIFOP, UNOSJO, AJAGI

Mexico City, Mexico

* Contamination has been found in cornfields in the states of Chihuahua, Morelos, Durango, Mexico State, Puebla, Oaxaca, San Luis Potosí, Tlaxcala and Veracruz

* Analyses show contamination with the genetically modified (GM) variety Starlink, prohibited for human consumption in the United States

* Some plants found to show presence of two, three and four different GM types, all patented by transnational biotechnology corporations

Alimentando el mundo a la fuerza

Trece millones de personas en Lesotho, Malawi, Swazilandia, Zambia, Zimbabwe y Mozambique están amenazadas de hambruna, debido a la sequía extrema, epidemias y "mala administración política", según la FAO. Hubiera sido apenas una noticia más -pese a ser terrible-, de no ser porque varios países se negaron a recibir la ayuda alimentaria del Programa Mundial de Alimentos (PMA) por contener maíz transgénico. Esto desató un virulento debate internacional. Estados Unidos y su agencia para el desarrollo (USAID) censuraron duramente a estas naciones, que según Colin Powell, en su discurso ante la cumbre de Desarrollo Sostenible en Sudáfrica, "condenan a sus poblaciones al hambre" al no aceptar transgénicos.

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