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Medicina tradicional, patentes y biopiratería

Medicina tradicional, patentes y biopiratería

Se calcula que 80 por ciento de la población rural del Tercer Mundo hace uso de plantas medicinales y recursos de la medicina tradicional para la atención de su salud. Esto tiene sus raíces en el conocimiento indígena y tradicional a través de siglos, y en la diversidad de culturas que han cobijado y promovido su desarrollo. Siempre ha sido un conocimiento colectivo y para el bien común, aun cuando se puede diferenciar conocimientos generales -los que manejan la mayoría de los integrantes de una cultura-, conocimientos especializados -los que tienen las personas que han desarrollado particularmente este conocimiento, como parteras, yerberos, hueseros y otros- y conocimientos sagrados -por ejemplo los de los chamanes.

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Medicina tradicional, patentes y biopiratería

 Se calcula que 80 por ciento de la población rural del Tercer Mundo hace uso de plantas medicinales y recursos de la medicina tradicional para la atención de su salud. Esto tiene sus raíces en el conocimiento indígena y tradicional a través de siglos, y en la diversidad de culturas que han cobijado y promovido su desarrollo. Siempre ha sido un conocimiento colectivo y para el bien común, aun cuando se puede diferenciar conocimientos generales -los que manejan la mayoría de los integrantes de una cultura-, conocimientos especializados -los que tienen las personas que han desarrollado particularmente este conocimiento, como parteras, yerberos, hueseros y otros- y conocimientos sagrados -por ejemplo los de los chamanes.

También en el estómago

Por primera vez se comprobó experimentalmente que el ADN transgénico ingerido en alimentos se puede recombinar en el estómago y el intestino humanos, transfiriendo a las bacterias de la flora intestinal propiedades de las plantas transgénicas, como por ejemplo la resistencia a antibióticos. Esto quiere decir que al ingerir alimentos transgénicos podemos estar adquiriendo inmunidad frente a diferentes antibióticos. Y lamentablemente no lo sabremos hasta el momento de tener una enfermedad y que el antibiótico que nos receten ya no nos haga efecto.

Trasnacionales farmacéuticas contra la salud

Uno de cada seis habitantes en Sudáfrica es seropositivo. En el 2000 Sudáfrica decidió importar medicamentos de la India, ya que ese país produce versiones genéricas de medicamentos para el tratamiento del sida a precios mucho menores que las trasnacionales. Cuarenta y dos empresas farmacéuticas transnacionales reaccionaron organizando una campaña contra Sudáfrica argumentando que esto violaba sus derechos de patente. Estados Unidos las secundó, amenazando a Sudáfrica con sanciones comerciales y condicionando el dinero de la cooperación internacional. Luego de una fuerte campaña iniciada por Médicos Sin Fronteras, apoyada por cientos de organizaciones de todos los continentes, se terminó el conflicto.

Sobredosis de ganancias

Varias de las empresas farmacéuticas trasnacionales más grandes del mundo integran la Asociación Mexicana (?) de Industrias de Investigación Farmacéutica (AMIIF), la cual anunció recientemente que comenzarían "una campaña para informar de la inconveniencia de que los enfermos reciban genéricos intercambiables". (La Jornada, 13 de junio de 2002). Según ellos, esos medicamentos no son de la mejor calidad y tampoco fomentan la investigación, porque solamente usan lo que ya existía en el mercado.

Making Well People Better

ETC Group article on the new genomics agenda appears in Beyond Cloning

ETC Group's Pat Mooney is the author of "Making Well People Better," an essay appearing in WorldWatch magazine's July, 2002 issue entitled, Beyond Cloning: The Risk of the Rush to Human Genetic Engineering and the Larger Agenda of the Human Biotech Industry. The essay is available in PDF format on this Worldwatch website, and the entire issue (July/August 2002, Vol. 15, No. 4) can be purchased for US $4.

Embarazos Transgénicos

Jerry Rosman cría cerdos en Shelby, Estados Unidos, desde hace más de 30 años. Hace dos años los partos de sus animales disminuyeron hasta llegar a 20 por ciento de las crías que obtenía antes con sus 200 cerdas. Al comparar con los otros productores afectados, encontró una constante: todos alimentaban a sus cerdos con maíz transgénico, del tipo Bt (manipulado genéticamente insertándole el gen de la toxina de la bacteria Bacillus thuringiensis para hacerlos insecticidas).

Maíz trasngénico: cómo infectar al mundo

Un reciente artículo de la compañía de marketing Bivings Group, se titula: Cómo infectar al mundo. Presenta cómo el mercadeo viral a través de Internet -entendido como mercadeo por rumores-, puede ser altamente efectivo en promover diferentes tipos de productos (¿y también políticas?)

Entre los clientes de Bivings Group se encuentran, entre otras, grandes empresas transnacionales dedicadas a la biotecnología, a la producción de sustancias químicas y petroquímicas altamente contaminantes, corporaciones petroleras, grupos financieros, consultoras, tabacaleras, productoras de alimentos y productoras de transgénicos.

Intellectual Property: Enhancing Corporate Monopoly and Bioserfdom

An essay by ETC Group's Hope Shand entitled "Intellectual Property: Enhancing Corporate Monopoly and Bioserfdom", appears in Fatal Harvest: The Tragedy of Industrial Agriculture. Edited by Andrew Kimbrell and published by the Foundation for Deep Ecology in 2202. Fatal Harvest offers a visually stunning collection of photos and essays on the myths and tragedy of US-bred industrial agriculture. It also offers a vision for a food and farming system that is socially just, ecologically and culturally diverse and sustainable.

The April Fool's Day Contest has a Winner

"Using Terminator to halt GM seed contamination is like...Using DDT to kill the ants on your sandwich"

Some biotech companies are claiming that GM (genetically-modified) seed can best be controlled if they also apply Terminator technology to the seed. The Terminator makes the seed sterile at harvest time so that farmers have to purchase new seed every growing season. When ETC group learned that suicide seeds were being hailed as a "green" technology, we decided to hold a contest. The winner is announced today at the Biodiversity Convention in The Netherlands.

ETC group's April Fool's Day Contest - to come up with the best conclusion to the sentence, "Using Terminator to halt GM seed contamination is like..." has a winner. The global contest, which began in early February and ended on April Fool's Day resulted in more than 110 entries from 21 countries. Many hundreds more visited the special website set-up for the contest to see the answers.

The Five Gene Giants are Becoming Four

DuPont and Monsanto - "Living in Sinergy"?

Rather than enter into a marriage that even the U.S. Government would find unpalpable, the world's two most powerful Gene Giants have decided to live in sync by sharing their proprietary agricultural biotechnologies with one another. Unless the two titans are committing to long-term monogamy, such a tech-swap is the corporate equivalent of "unprotected sex". It seems the risks in this particular union will be offloaded on farmers with fewer choices and higher prices - the corporate notion of "Fee Love"?

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