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Comiendo con el enemigo

Al tiempo que los alimentos transgénicos fueron lanzados al mercado como "la solución al hambre en el mundo", la primera generación de transgénicos nos planteó la pregunta de si quienes hacían este anuncio pensaban que el mundo se podría alimentar de agrotóxicos. En efecto, pese a pomposas declaraciones tanto de la industria biotecnológica como de algunas academias de ciencias, más de 70 por ciento de los cultivos transgénicos sembrados hasta este año fueron modificados para ser resistentes a químicos de las propias compañías, aumentando el nivel de estos químicos tanto en el ambiente como en los residuos que permanecen en los alimentos. Más de 25 por ciento restante han sido "cultivos-insecticidas", manipulados usando hasta límites inimaginables algunas pocas cepas de una sola bacteria -el bacillus thuringiensis o Bt- lo cual, como era lógico, produjo en poco tiempo resistencia en los insectos que se suponía iba a combatir, creando necesidad de más químicos en lugar de lo contrario, como prometían las multinacionales que lo comercializan.

Terminator en el campo

El Convenio de Biodiversidad debe prohibir el uso de la tecnología Terminator, o el "Principio de Precaución" será un principio póstumo

Durante 1999 se otorgaron siete patentes nuevas sobre Terminator y más de una prueba de campo de tecnologías de restricción del uso genético (TRUGs). Los gobiernos presentes en la 5a. Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica (COP 5) deben actuar enérgicamente para prohibir Terminator y abrir una moratoria a las pruebas de campo o venta comercial de organismos modificados genéticamente con tecnologías de restricción del uso genético. "Esto será una prueba del tan voceado Principio de Precaución y del Protocolo de Bioseguridad negociado en enero pasado," advierte Silvia Ribeiro, "Si la COP 5 no logra ponerse de acuerdo en la prohibición de Terminator , que es un amenaza grave a la biodiversidad, mostrará que no se puede confiar en el Convenio y la ratificación del Protocolo será solamente una formalidad"

Organizaciones indigenas denuncian biopirateria en Chiapas

Once organizaciones indígenas exigen que se suspendan las actividades de un programa de bioprospección en Chiapas, México, financiado por el Gobierno de Estados Unidos con 2,5 millones de dólares. Pese a las protestas de organizaciones indígenas locales, la Universidad de Georgia (EE.UU) dice que no suspenderá el proyecto que tiene una duración prevista de 5 años y que se propone colectar y evaluar miles de plantas y microorganismos usados en la medicina tradicional de las comunidades mayas.

Sanciones 'Traidoras'?

Sin semillas en Seattle -La tecnologia Terminator tambien es una amenaza en las negociaciones comerciales.

La negativa a rechazar las semillas suicidas podría significar que EE.UU. quiere utilizar "Terminator" como un "arma política" para imponer sus reglas de comercio. De Sanciones Comerciales a Sanciones Traidoras?

Terminator Exterminado?

Monsanto promete no seguir con sus semillas suicidas pero sigue trabajando en otras tecnologias 'traidoras'

Luego de 18 meses de controversias y de intensa oposición popular en todo el mundo, Robert B. Shapiro, Director Ejecutivo de la multinacional Monsanto, le comunicó a Gordon Conway, Presidente de la Fundación Rockefeller, que Monsanto ha decidido abandonar los planes de comercialización de la tecnología Terminator (que causa esterilidad en las semillas al momento de cosecharlas). La carta que Monsanto envió a Rockefeller se puede leer en el sitio internet de la compañía: http://www.monsanto.com/monsanto/gurt/default.htm (link no longer active)

Sin embargo, la multinacional dice que continuará procurando sus objetivos de investigación (ciertamente relacionados con la tecnología Terminator) que le permitirán en el futuro poder controlar a su antojo características vitales para la productividad del cultivo. RAFI las llama tecnologías 'Traitor' (traidoras).

'Cabe felicitar a las organizaciones de la sociedad civil, los agricultores, científicos y gobiernos de todo el mundo que durante los últimos 18 meses han llevado a cabo una campaña anti-Terminator sumamente efectiva,' dice Pat Mooney, Director Ejecutivo de RAFI, sobre al anuncio de Monsanto. 'El público ha rechazadoTerminator unánimemente por que es claramente negativo para los agricultores, la seguridad alimentaria y el medio ambiente,' explica Mooney.

Conferencia Mundial de Semillas

Un club cada vez mas reducido de gigantes industriales

La Conferencia Mundial de Semillas 1999, sesiona del 6 al 8 de Setiembre en Cambridge, Reino Unido, conmemorando el 75o. aniversario del comercio internacional de semillas. RAFI aprovechó esta oportunidad para lanzar una actualización de su informe "Consolidación de la industria de semillas". Un número cada vez menor de enormes compañías -los Gigantes Genéticos- dominan las ventas mundiales de semillas, agroquímicos y farmacéuticos. "Dado el ritmo vertiginoso de fusiones en el comercio global de semillas, las empresas que formaban la membresía de la Conferencia han ido desapareciendo. Hoy en día, probablemente todos los directores ejecutivos de la industria de semillas se puedan reunir cómodamente en un picnic en el patio de alguno de los miembros", señala Pat Mooney, director ejecutivo de RAFI, que es uno de los panelistas de la Conferencia Mundial de Semillas a realizarse la semana próxima.

TRUG

El Convenio de Biodiversidad debe parar la amenaza de las tecnologias

El Organo Subsidiario de Asesoramiento Científico, Técnico y Tecnológico (OSACTT) del Convenio de Biodiversidad se reúne en Montreal del 21 al 25 de junio. En la agenda de discusión están las tecnologías"Terminator" (exterminadora) y "Traitor" (traidora). Denominadas Tecnologías de Restricción del Uso Genético (TRUG) por Naciones Unidas, estas tecnologías fueron analizadas por un panel independiente de científicos de OSACTT que presentarán su informe a los gobiernos.

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