Impactos de la biología sintética en el sustento de las comunidades y el uso sostenible de la biodiversidad

¿Camino a la dislocación?

Impacto: Si se vuelven viables comercialmente, los organismos patentados de la biología sintética tendrán el potencial para desestabilizar los mercados de productos naturales, distorsionar el comercio y eliminar empleos. Los nuevos sustitutos bioproducidos, apodados “equivalentes” de los productos naturales podrían tener impactos de largo alcance sobre las economías agrícolas, especialmente para los productores que no están informados o no tienen los recursos para responder a los cambios súbitos en las cadenas de suministros de productos naturales. Esfuerzos anteriores de uso de nuevas tecnologías, (como el cultivo de células vegetales y los transgénicos) para fabricar productos naturales de alto valor rindieron muy pocos frutos. Es muy pronto para saber con certeza cuáles compuestos producidos mediante biología sintética competirán en el Mercado con los productos derivados directamente de plantas; igualmente es difícil predecir cuáles productos naturales o cuáles economías serán más afectados y qué tan rápidamente (ver tabla).Actores: El valor del mercado global de compuestos derivados de plantas se calcula en 65 mil millones de dólares.[i]  El Mercado de saborizantes y fragancias, únicamente, tiene un valor de más de 20 mil millones de dólares por año.[ii] Se calcula de manera conservadora que al menos el 50% de los fármacos que hay en el Mercado derivan de plantas, animales y microorganismos Las corporaciones más grandes del mundo están comenzando a acudir a la biología sintética para obtener suministros más baratos y más accesibles de compuestos de alto valor tradicionalmente extraídos de plantas.Productos Afectados: Algunos compuestos biosintetizados ya están en el mercado y muchos otros se encuentran por salir. A corto plazo hay planes para:

  • Isopreno de hule: podría afectar la cadena de suministro tanto del hule o caucho sintético como natural. El sustento de unos 20 millones de familias de agricultores en pequeña escala, principalmente en Asia, depende del caucho natural. (El Mercado de isopreno tiene un valor de 2 mil millones de dólares por año).
  • Artemisia: Actualmente extraída por campesinos de Asia y África, (con un mercado de ~$90 millones de dólares p/a).Azafrán: Irán produce aproximadamente el 90% del azafrán del mundo, exporta a mercados en 40 países.  (Valor anual de Mercado de 660 millones de dólares).
  • Vainilla: Se calcula que 200 mil personas en el mundo trabajan en el cultivo de frijol de vainilla, ($240 millones de dólares p/a).
  • Aceite de vetiver: Sólo en Haití, 60 mil personas dependen de la producción de vetiver  (Mercado de $10 millones de dólares p/a).



[ii] Hansen, E.H., B. L. Møller, G. R. Kock, C. M. Bünner, C. Kristensen, O. R. Jensen, F. T. Okkels, C.E. Olsen, M. S. Motawia, y J. Hansen, “De novo biosynthesis of Vanillin in Fission yeast (Schizosaccharomyces pombe) y Baker’s yeast (Saccharomyces cerevisiae),” en Applied and Environmental Microbiology 75, 2009, pp. 2765-2774.

 

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