¿Qué pasa con la nanotecnología?

Regulación y geopolítica
Communiqué number: 
105

El problema

Aunque el mercado de productos con base nanotecnológica es relativamente limitado y la industria está cada vez más nerviosa respecto a los impactos sobre la salud y el rechazo de la opinión pública, los gobiernos de muchos países han invertido demasiado (más de 50 mil millones de dólares en 2009) para renunciar a la tecnología de lo nanométrico, que afirman ayudará a terminar la recesión, rescatar el clima y resolver la crisis del petróleo. Por su parte, la industria quiere deshacerse de la etiqueta de lo “nano” hasta que baje la polvareda que levantó el debate por la regulación y las noticias sobre la toxicidad de la nanotecnología. Europa y Estados Unidos han sido incapaces de lograr acuerdos al respecto. Aunque se acumulan nubes de tormenta sobre los cada vez más numerosos productos nanotecnológicos, nada parece detener su avance hacia los anaqueles y los consumidores.

La nanotecnología mantiene su imagen de tecnología innovadora que reestructurará los mercados mundiales de las materias primas. Su valor se sigue calculando en billones de dólares. Por otro lado, a falta de normas de etiquetado (o de sentido común), nadie sabe cuántos productos contienen qué tipos (o tamaños) de partículas nanométricas. Un estudio ha identificado por lo menos 1 600 productos derivados de nanotecnologías, pero el Grupo ETC considera que el número de productos –que incluye alimentos para humanos y animales, plaguicidas y cosméticos– es sustancialmente mayor. Lo que está en juego es nuestro ambiente y la salud de nuestras economías y nuestras sociedades.

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