Quick Reads

Gene Giants Seek "Philanthrogopoly"

A report released today by ETC Group warns that 6 multinational Gene Giants control the current priorities and future direction of agriculture research worldwide. Syngenta, Bayer, BASF, Dow, Monsanto and DuPont control 59.8 % of commercial seeds and 76.1 % of agrochemicals. The same 6 companies account for at least 76 % of all private sector R&D in these two sectors.

Amid unprecedented corporate concentration, ETC Group’s report provides a critical look at new initiatives launched by the Gene Giants – including the false promise of cheap, post-patent GE seeds – aiming to appease antitrust regulators and pass off oligopolistic practices as acts of charity. Meanwhile, the world’s two richest men – Bill Gates and Mexico’s Carlos Slim – are teaming up with CIMMYT (the international public maize and wheat breeding center based in Mexico) to get bargain GE seeds and traits in the hands of farmers in the global South.

La inteligencia artificial de la geoingeniería

Communiqué 109

La Teoría del Caos propone que el aleteo de una mariposa en Brasil podría ocasionar un huracán en Texas . La Teoría de la Complejidad agrava el caos añadiendo efectos de tipo cuántico como podrían ser la modificación del genoma de la mariposa o las contradicciones en modelos de supercomputadoras. Ahora, los geoingenieros pretenden multiplicar la complejidad con política. El resultado es una forma de inteligencia artificial extrema.

Gaia es complicada. Desde la corrientes estratosféricas hasta los ríos submarinos —y de las emisiones y captura del plancton hasta la palmeras— la cuantificación, la cualificación y calibración de los sistemas planetarios es al menos tan difícil como lograr entender los genes y las neuronas. Pese a décadas de modelación, no estamos ni cerca de predecir cuál es el mejor día para un picnic el próximo mes o anticipar las tendencias de nuestro ADN, o localizar el lugar físico de la memoria en nuestro cerebro. Hemos aprendido, no sin cierta frustración, a mapear y manipular genomas, geografías y memorias, pero no podemos controlar las consecuencias. La distinción entre una manipulación y un modelado preciso es vital.

El año que no quisimos

Algunas provocaciones tecnológicas del Grupo ETC a partir de lo que ocurrió en 2012 y sobre lo que nos depara el 2013

No tan mal: Al final de 2012 New Scientist reportó que la mortalidad infantil bajó un 60% en los últimos 20 años. En Estados Unidos, estudios del gobierno revelaron que los embarazos en adolescentes bajaron 40% desde 19900; la adicción al tabaco, también entre adolescentes, está en su nivel más bajo (10.6%) desde la primera vez que se registró en 1975. El número de muertes por accidentes de tránsito en Nueva York (disminuyendo desde 1971) es el menor desde 1910. A pesar de un incremento del 50% en la compra de armas de fuego, el número de hogares que cuentan con alguna continúa disminuyendo. Y, a fines de octubre, The Economist reportó que, en los países más industrializados, la tasa anual de crimen ha bajado constantemente desde mediados de la década de 1990. En 2012, estudios informaron que la homofobia, al menos en los países de la OCDE, está declinando de manera abrupta. Todo esto no se compara con lograr la paz mundial o terminar el hambre, pero siguen siendo motivos para celebrar.

No tan bien: El “Global Burden of Desease”, un estudio publicado cada fin de año en The Lancet, declaró que la obesidad rebasó oficialmente a la desnutrición como un asunto de salud pública global. Algunos científicos concluyeron en 2012 que el hielo polar en el verano Ártico podría desaparecer tan para 2016, y la mayoría creen que habrá veranos totalmente deshielados para 2050. Muchísimos gobiernos se reunieron en París al final del año para establecer Natural Capital, un mecanismo financiero para fijar precio a la Pachamama. Después de 15 años de zozobra, el primer periodo de compromisos del Protocolo de Kioto terminó el 31 de diciembre de 2012 y sus promotores más optimistas argumentan que su logro más tangible fue ayudar a que el público tomara más conciencia sobre el cambio climático.

The Maize War

 In the face of an imminent authorization of the Mexican Government’s to sow millions of hectares of GM maize in this country, several social networks and collectives in Oaxaca have declared 2013 as the Year of Resistance to GM maize and of defense of native maize, life and autonomy of the maize people. The most important genetic heritage of the Mesoamericans is at stake.

The Artificial Intelligence of Geoengineering

Communique # 109

Chaos theory proposes that a butterfly flapping its wings in Brazil could cause a hurricane in Texas. Complexity theory compounds the chaos by adding the quantum-like effects of, for example, genome changes in the butterfly to the conflictions of supercomputer models. Now, geoengineers want to multiply the complexity with politics. The result is an extreme form of artificial intelligence.
Gaia is complicated. From stratospheric currents to undersea rivers – and from plankton to palm tree emissions and sequestrations – quantifying, qualifying and calibrating planetary systems is at least as challenging as understanding genes or neurons. Despite decades of modeling, we are no more likely to predict next month’s best picnic day than we are to anticipate the proclivities of our DNA or to trace a memory in our cranium. Frustratingly, we have learned to map and manipulate genomes, geographies and memories, but we can’t control the consequences.

The Year We Didn't Want

...Or "193 Shades of Grey".

2012 Whizzed and then it Fizzed, but 2013 can be Better

To get 2013 off with a technological BANG, ETC staff are offering (what, for us, amounts to) a ‘light-hearted’ reflection on the year past and projections for the one already upon us.

Uppers: At the end of the year, New Scientist announced that we have reduced the under-5 child mortality rate by 60 % in the last 20 years. In the United States, government studies revealed during the year that teenage pregnancies have declined 40 % since 1990; teenage smoking (at 10.6 %) is at its lowest level since records were first kept in 1975; the number of traffic fatalities in New York City (declining ever since 1971) are the lowest since 1910; in spite of a 50 % increase in the number of firearms, the number of US households possessing guns is continuing to drop. And, in late October, The Economist reported that, across most industrialized countries, the annual crime rate has been dropping steadily since the mid-1990s. In 2012, studies announced that homophobia, at least in OECD states, is declining steeply – a little short of World Peace or ending hunger but still something to celebrate.

Qui nous nourrira tous?

Article par Pat Mooney pour une discussion en ligne d'Oxfam: "L'avenir de l'agriculture "

Si nous voulons survivre aux changements climatiques, nous devons adopter des politiques qui permettront aux fermiers de diversifier les variétés végétales et animales qui se retrouvent sur nos menus. Ils sont les seuls à avoir la connaissance et la patience nécessaires pour découvrir quels sont les plantes et animaux qui pourront se développer. Un changement fondamental dans les mécanismes de régulation est nécessaire.

Continúa alarma por maíz transgénico

México permanece en alerta roja ante los intentos de Monsanto y otras trasnacionales agrícolas por lograr la aprobación del gobierno a la siembra de 2.5 millones de hectáreas de maíz transgénico en el centro de origen y diversidad del cultivo. Como informó el Grupo ETC el mes pasado, aprobar estas solicitudes pondría en grave peligro a la biodiversidad, los derechos campesinos y recursos vitales para enfrentar el cambio climático. Aunque la administración de Felipe Calderón no pudo dar luz verde a las solicitudes antes de dejar el cargo el 30 de noviembre, hizo cambios de último minuto a diversos procedimientos regulatorios para dejar abierto el camino para que el nuevo gobierno pueda otorgar los permisos solicitados por las transnacionales.

Dentro y fuera de México, miles de voces han denunciado el ataque dirigido al corazón de las culturas mexicanas, a la alimentación, a la salud y a la naturaleza. Desde mediados de noviembre, se han organizado talleres y reuniones públicas en torno a esta “alerta transgénica”, así como peticiones nacionales e internacionales, protestas de campesinos, artistas, activistas y científicos que circulan en redes sociales, en prensa escrita y radial. La Vía Campesina, GRAIN y el Grupo ETC dirigieron una carta abierta a la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y al Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB), demandando a estas agencias de Naciones Unidas su intervención en bien de la seguridad alimentaria global.

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