Canadá pone en peligro las negociaciones sobre responsabilidad en biotecnología

La entrega tardía de la visa a importante diplomático deja en suspenso las negociaciones sobre bioseguridad en Montreal

Ottawa. El Dr. Tewolde Berhan Gebre Egziabher de Etiopía, científico africano de primer nivel y negociador del Protocolo de Cartagena sobre bioseguridad, recibió su visa para entrar a Canadá este martes muy tarde, tiempo de Etiopía. El Dr. Tewolde, quien estaba programado para participar en las negociaciones sobre responsabilidad en biotecnología de los cultivos este 25 de mayo por la mañana, en Montreal, tiene listo su equipaje y espera un boleto de avión, que en el mejor de los casos, lo trasladará a Canadá para participar en el día final de las controvertidas negociaciones de Naciones Unidas (27 de mayo). Después de largas discusiones sostenidas el lunes pasado (Victoria´s Day, no laborable en Canadá), la visa para Tewolde llegó a Etiopía el martes procedente del Alto Comisionado Canadiense en Nairobi.

El retraso sufrido por el Dr. Tewolde por culpa del gobierno canadiense es muy perturbador, porque el científico es una figura clave para lograr que los países industrializados y las corporaciones de biotecnología discutan sobre su responsabilidad y sobre lo relacionado con pagos y compensaciones por daños.

El derrame involuntario de ADN de cultivos transgénicos ha ocasionado contaminación genética en otros países, y es hoy día uno de los principales problemas en países como Canadá quien está siendo llamado a pedir cuentas sobre la contaminación. Canadá es el tercer productor mundial de cultivos transgénicos después de Estados Unidos y Argentina. No sorprende que Canadá esté entre los gobiernos que se oponen a las negociaciones sobre responsabilidad en biotecnología. El tema de la responsabilidad legal se convirtió en un obstáculo enorme para concluir el Protocolo de Bioseguridad en el año 2000. Los países en desarrollo renuentes a aceptarlo, sólo lo hicieron después de que Canadá y otros países importantes en biotecnología aceptaron la exigencia del Dr. Tewolde de que se llevara a cabo una reunión especial sobre responsabilidad poco después de la entrada en vigor del protocolo (a finales de 2003). Esa reunión sobre responsabilidad, organizada por el científico etíope, es precisamente en la que no podrá participar (sino un poco al final) este 2005 por llegar tarde a Canadá.

El Dr. Tewolde, representante científico del gobierno de Etiopía y delegado al Convenio de Diversidad Biológica de Naciones unidas con sede en Montreal, solicitó la visa para entrar en Canadá el 5 de mayo y la recibió finalmente el martes por la noche en Addis Ababa. En respuesta a la demora, el gobierno canadiense recibió un sin fin de protestas por teléfono y correo de todo el mundo -reacción similar a la provocada en febrero, cuando el gobierno trató de promover la tecnología Terminador (de semillas estériles) durante las reuniones en Bangkok.

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