Nueva publicación de ETC: La invasión invisible del campo

El Grupo ETC publica Down on the Farm, reporte sobre el impacto de las tecnologías de nano escala en la alimentación y la agricultura

El Grupo ETC, organización internacional de investigación y promoción de los derechos de los pueblos, con sede en Canadá, anuncia la publicación de Down on the Farm, que en castellano se llamará La invasión invisible del campo, el primer análisis de los impactos potenciales de las tecnologías de nano escala sobre los agricultores, la alimentación y la producción. La nanotecnología se refiere a la manipulación de la materia en la escala de átomos y moléculas, donde el tamaño se mide en millonésimas de milímetro y la física cuántica determina el comportamiento de las sustancias. Según Hope Shand, Directora de Investigación del Grupo ETC, "en las próximas dos décadas, las tecnologías que convergen en la nano escala tendrán impactos cada vez más grandes sobre los agricultores, la alimentación, la mecanización de la agricultura o la revolución verde."

Down on the Farm descubre algunas grandes sorpresas: Un puñado de productos y complementos alimentarios que contienen aditivos de nano escala, sin especificarlo en la etiqueta, se encuentran ya en los anaqueles de los supermercados. Además, una cantidad de plaguicidas que contienen materiales de nano escala ya se liberaron en el ambiente y se pueden adquirir en cualquier parte. Las sustancias y compuestos en nano escala presentan propiedades diferentes a las de los mismos materiales en escalas más grandes -y los científicos están descubriendo que los materiales de nano escala son mucho más reactivos y móviles cuando entran en el cuerpo. Solo existen algunos estudios toxicológicos. Debido a estas preocupaciones el uso de nuevos materiales de nano escala debe orientarse según el Principio de Precaución. "Al permitir que comestibles y productos agrícolas derivados de la nanotecnología entren sin ninguna restricción en el mercado, ante la ausencia de debate público y normas especiales, los gobiernos y la industria están alimentando una controversia más intensa, ahora sobre los alimentos atómicamente modificados", agrega Jim Thomas, investigador del Grupo ETC basado en Oxford, Reino Unido.

Divulgando globalmente: El Grupo ETC está divulgando su nueva investigación sobre nanotecnología entre orgnizaciones de productores, movimientos sociales y gobiernos en todo el mundo. En Bangladesh, el Director Ejecutivo de ETC, Pat Mooney, habló de los impactos de la nanotecnología sobre la alimentación y la agricultura durante la conferencia Asia-Pacífico de Soberanía Alimentaria ante representantes de 30 países; en Brasil, Silvia Ribeiro, también del Grupo ETC se reunió con el Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, uno de los movimientos sociales más grandes de América Latina. Jim Thomas presentó Down on the Farm a los delegados de los gobiernos que asistieron a la reunión de la Comisión de Recursos Genéticos para la Alimentación y la Agricultura de la FAO, y Hope Shand hizo lo propio durante la convención anual de la National Farmers Union en Saskatchewan, Canadá.

La myoría de las más grandes empresas de alimentos y bebidas en el mundo -incluyendo Unilever, Nestlé y Kraft- están desarrollando tecnologías de nano escala para diseñar, procesar, empacar y suministrar los alimentos y los nutrientes. Las más importantes firmas en los agronegocios, como Syngenta, BASF, Bayer y Monsanto están rediseñando sus plaguicidas en la nano escala para volverlos más activos biológicamente y lograr nuevas patentes monopólicas. Down on the Farm examina un amplio espectro de actividades de investigación y desarrollo, que van desde las semillas atómicamente modificadas, nano sensores para agricultura de precisión, plantas diseñadas para producir nano partículas metálicas, nano vacunas para los criaderos de peces, nano códigos de barras para monitorear y controlar los productos comestibles y mucho más.

En octubre, la Oficina de Patentes y Marcas registradas de Estados Unidos estableció una nueva clasificación para las patentes de nanotecnología. "Es irónico que una compañía pueda obtener una patente monopólica porque su producto nano escalar se reconoce como novedoso, cuando los encargados de la seguridad y la alimentación no reconocen esa misma novedad", enfatiza Kathy Jo Wetter, investigadora de ETC en Carolina del Norte.

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