Sigilosa reunión de 26 gobiernos sobre nanotecnología

El 17 y 18 de junio 2004 se llevó a cabo en Washington un primer diálogo intergubernamental sobre investigación y desarrollo responsable de la nanotecnología ("Responsible Research and Development of Nanotechnology") con representantes de 26 países. En sus palabras de bienvenida, Mike Roco, de la Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos explicó que la reunión abordó las amplias implicaciones sociales que no pueden ser tratadas por los países de manera individual. El cuestionamiento principal de Roco fue: "¿cómo podemos preparar nuestro mundo para la emergencia de la nanotecnología?"(1)

"En realidad es ya muy tarde para que los gobiernos digan que están haciendo algo. Hay cientos de productos derivados de la nanotecnología ya disposición del consumidor, muchos más están a punto de aparecer, y en ninguna parte del mundo hay regulaciones que traten de controlar explícitamente la nanotecnología", afimó Pat Mooney, Director Ejecutivo del Grupo ETC. "La Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos dice ahora que el mercado global de productos 'nano' alcanzará un valor de 1 billón de dólares en los próximos siete años. ¿Cómo es que los gobiernos sólo pueden planificar para 3 a 5 años cuando hablan de regulaciones e impactos, pero cuando esos mismos gobiernos hablan sobre las ganancias potenciales tienen un horizonte de entre 10 y 20 años? Recordemos que lleva al menos ocho años negociar acuerdos multilaterales. A estas alturas, los diplomáticos ya están sumamente retrasados."

Los representantes de los gobiernos que se reunieron el 17 de junio planean convocar nuevamente, posiblemente antes de que termine el 2004. Previamente, deberían considerar las realidades políticas. Las futuras discusiones intergubernamentales sobre nanotecnología deben ser inclusivas, transparentes y realizarse bajo el auspicio de las Naciones Unidas. Una reunión de expertos técnicos de 26 países no es suficiente para tratar cuestiones que incumben a todos los países -ya sea que estén comprometidos o sean afectados por las actividades relacionadas con la nanotecnología.

Aunque los gobiernos en Washington sí pusieron en su agenda los problemas potenciales que la nanotecnología implica para el Sur global, solo el los "grandes" del Sur (Argentina, Brasil, China, India, Koea, México y Sudáfrica) estuvieron presentes.

"Cuando los gobiernos tomen conciencia de la necesidad de una discusión verdaderamente amplia con la sociedad, ya no les quedará más que correr para ponerse al día, limpiar el desastre o peor, encubrirlo", enfatiza Silvia Ribeiro de la oficina del Grupo ETC en México. "Por supuesto que no podemos esperar a que los gobiernos resuelvan. Antes que nadie los movimientos sociales y las organizaciones de los pueblos, deben comprometerse a debatir a profundidad sobre el papel que tienen la ciencia y la tecnología en la sociedad."

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