Quick Reads

La decisión de la Suprema corte de Justicia de Canadá sobre 'David y Goliat': Dígale a Monsanto a dónde irse

Cartas de advertencia para Monsanto: Hay 5 millones de Percys Schmeisers

Las abejas, escarabajos y vientos de las paraderas pueden transportar la canola genéticamente modificada de Monsanto un mínimo de 26 kilómetros -y mucho más si la semilla o el polen transgénico se van de polizones en los camiones que pasan, en los trenes o en la ropa de la gente. Después de ocho veranos en el oeste de Canadá, la canola transgénica ha adquirido la dudosa fama de ser una maleza importante -se le ve comúnmente en los campos, avenidas y cementerios e incluso en los jardines de las casas. "La canola puede invernar hasta ocho años", dice Pat Mooney del Grupo ETC desde la sede de esta organización en Winnipeg, Canadá. "Eso significa que el polen transgénico probablemente viajó un mínimo de 200 kilómetros desde que Monsanto comenzó a vender su semilla patentada en 1996." Por esta razón, explica Pat Mooney, la decisión del 21 de mayo de la Suprema Corte de Justicia, nos afecta a todos, y personalmente a los que viven en el campo. El gigante genético Monsanto acusó a los agricultores de Saskatchewan, Percy y Louise Schmeiser, de cultivar ilegalmente la canola patentada de la compañía. "Pero no se sólo trata de los agricultores", insiste Mooney. "Hay por lo menos 5 millones de Percy Schmeisers [prácticamente la población de las tres provincias de las pradera de Canadá]. Pues cualquiera de nosotros sabemos que la canola de Monsanto podría estar hasta en las macetas de nuestras ventanas."

Patentar genes e investigación es hipotecar el futuro

Recientemente, el Centro de Investigación y Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional anunció la puesta en marcha del Laboratorio Nacional de Genómica para la Diversidad Vegetal y Microbiana. Los gigantes de la biotecnología "financian" proyectos de instituciones de interés público porque les permite acceder de manera cómoda y barata al germoplasma de los cultivos en diferentes países, utilizando la infraestructura, la formación pública y el conocimiento del medio de los investigadores nacionales, para luego aplicarlo en sus propios productos comerciales y, si viene al caso, patentar sus genes para el lucro de sus empresas.

Jazzing Up Jasmine: Atomically Modified Rice in Asia?

A nanotech research initiative in Thailand aims to atomically modify the characteristics of local rice varieties — including the country's famous jasmine rice — and to circumvent the controversy over Genetically Modified Organisms (GMOs). Nanobiotech takes agriculture from the battleground of GMOs to the brave new world of Atomically Modified Organisms (AMOs).

In January 2004, Bangkok Post reported on a three-year research project at Chiang Mai University's nuclear physics laboratory,(1) funded by the National Research Council of Thailand, to atomically-modify rice. The research involves drilling a nano-sized hole (a nanometer is one-billionth of a meter) through the wall and membrane of a rice cell in order to insert a nitrogen atom. The hole is drilled using a particle beam (a stream of fast-moving particles, not unlike a lightening bolt) and the nitrogen atom is shot through the hole to stimulate rearrangement of the rice's DNA.

Playing God in the Galapagos

J. Craig Venter, Master and Commander of Genomics, on Global Expedition to Collect Microbial Diversity for Engineering Life

The ETC Group releases a new Communiqué today (11.02.2004) that focuses on J. Craig Venter’s controversial ocean expedition that is circumnavigating the globe to collect microbial diversity from gene-rich seas and shores every 200 miles.

J. Craig Venter, the genomics mogul and scientific wizard who recently created a unique living organism from scratch in a matter of days, is searching for pay-dirt in biodiversity-rich marine environments around the world. Venter’s yacht, the Sorcerer II, is now steaming toward the South Pacific after collecting land and marine microbes from Maine to Mexico, Panama, Chile, and — most recently — on Ecuador’s famous Galapagos Islands.

BioPirates of the South China Sea: Captain Hook Awards Ceremony 2004

Hook meets COPs at the UN's Biodiversity Convention in Malaysia Friday the 13th Awards for Outstanding Malchievements

The Coalition Against Biopiracy (CAB) will present its highly un-coveted Captain Hook Awards – for infamous and outstanding malchievements in biopiracy – at the Biodiversity Convention (CBD) in Kuala Lumpur, Malaysia, Friday the 13th of February 2004. This is the third Global Biopiracy Awards ceremony since the Captain Hook awards were established in 1995. The previous awards were given out in ceremonies at the sixth meeting of the CBD (COP 6) in The Hague in 2002 and at the CBD's fifth meeting in Nairobi in 2000 (COP 5). The Coalition Against Biopiracy emphasizes that the Captain Hook Awards are a collaborative effort, made possible by the vigilance and analysis of many civil society and peoples’ movements around the world. This year, for the first time, the public was invited to make nominations by submitting claims along with full documentation to the CAB's web site at www.captainhookawards.org.

Oligopolios 2003: Control y nuevas tecnologías

Según datos del Banco Mundial, para 2003 se mantuvo la tendencia que inició con el nuevo milenio: de las cien mayores economías del planeta, 51 son corporaciones trasnacionales y 49 son países. Según su producto interno bruto (PIB), los países que encabezan la lista son: Estados Unidos, Japón, Alemania, Reino Unido, Francia, China, Italia, Canadá, España, México, India, Corea, Brasil, Holanda, Australia, Rusia, Suiza y Bélgica. Sigue la cadena de supermercados Wal-Mart, con ventas por valor de 246 mil 525 millones de dólares durante 2002. Es mayor que el PIB de Suecia, Austria o Noruega. Luego se encuentran General Motors, Exxon Mobil, Shell, BP, Ford, Daimler Chrysler, Toyota, General Electric, Mitsubishi, Citigroup, ING Group, IBM y otras. Las petroleras y fabricantes de automóviles han estado por décadas entre las mayores economías del planeta. Se sumaron hace años las firmas de electrónica y los grandes grupos financieros, como aseguradoras y bancos. Desde comienzos de siglo, Wal-Mart se ha mantenido como la empresa más grande del planeta, rebasando a las anteriores. Otros megasupermercados escalan rápidamente: Carrefour, SA, y Royal Ahold tienen volúmenes de venta mayores que el PIB de países como Perú y Nueva Zelandia. Le siguen de cerca procesadoras de alimentos y bebidas como Nestlé y Vivendi e hicieron su entrada a las cien mayores economías globales las trasnacionales farmacéuticas, con Merck & Co en el puesto 99, según las ventas de 2002. Durante 2003, la fusión de los gigantes farmacéuticos Pfizer y Pharmacia aseguró un puesto mucho más arriba en la escala, colocándose 40 por ciento arriba de Merck en volumen de ventas.

México, caballo de Troya de los transgénicos en América Latina

México acaba de firmar un acuerdo con Estados Unidos y Canadá para burlar los requerimientos del Protocolo de Bioseguridad internacional y promover que sigan entrando en territorio mexicano granos contaminados con transgénicos, librando de responsabilidad a empresas y países que los producen. El acuerdo fue signado el pasado 29 de octubre por Víctor Villalobos, de la Secretaría de Agricultura de México (Sagarpa); J. B. Penn, del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, y Andrew Marsland, del Ministerio de Agricultura y Agroalimentos de Canadá. México promueve además que el acuerdo se extienda a otros países latinoamericanos. Según Blair Commber, director de Agricultura de Canadá, Argentina, Brasil y Uruguay ya han manifestado su interés.

Protesta internacional masiva por la contaminación transgénica del maíz en México.

¡Llamado a la acción!

En el día de hoy, 302 organizaciones de 56 países del mundo enviaron una carta abierta a las autoridades mexicanas y organismos internacionales, exigiendo que se tomen acciones para parar la contaminación del maíz campesino con ADN modificado genéticamente y prevenir que se sigan contaminando los centros de origen y diversidad de los cultivos en el mundo.

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