Quick Reads

ETC Group releases "Down on the Farm: The Impact of Nano-Scale Technologies on Food and Agriculture"

The ETC Group, announces the publication of Down on the Farm, the first comprehensive look at how nano-scale technologies will affect farmers, food and agriculture. Nanotechnology refers to the manipulation of matter at the scale of atoms and molecules, where size is measured in billionths of metres and quantum physics determines how a substance behaves. According to Hope Shand, ETC Group’s Research Director, "Over the next two decades, technologies converging at the nano-scale will have a greater impact on farmers and food than farm mechanisation or the Green Revolution."

Teotihuacán y la verdadera cara de Wal-Mart

La construcción de un supermercado de Wal-Mart en la zona arqueológica de Teotihuacán despierta un profundo rechazo aún sin conocer los antecedentes. Supongo que es lo que se llama"sentido común". Es decir, el común de la gente sentimos que Teotihuacán tiene muchos y profundos significados, quizá no conozcamos todos, pero sus extraordinarias pirámides y construcciones nos alertan la memoria, el corazón y la mente.

Taking Care of Business: The CGIAR and GM Contamination

In a remarkable departure from its role as a public science network, the Consultative Group on International Agricultural Research (CGIAR) is huddling with the biotech industry (including Monsanto and DuPont) to craft a policy response to the unwelcome and ongoing spread of DNA from genetically modified plants to farmers’ varieties. The meeting begins in Rome on Monday (30.08.2004) and comes three years after scientists first confirmed GM contamination in Mexico's maize crop – and two and a half years after farmers’ organizations and their civil society allies called upon CGIAR and the UN Food and Agriculture Organization (FAO) to take action. Farmers’ organizations are not invited to the meeting.

El CGIAR y la contaminación transgénica. ¿De paternalista a depredador?

Ocupándose del negocio

Completamente alejado de su papel como red de investigación pública, el Grupo Consultivo sobre Investigación Agrícola Internacional, (CGIAR) está conspirando con la industria biotecnológica (incluyendo Monsanto y DuPont) para elaborar una política de respuesta al molesto e incontrolable reguero de transgenes. La reunión tendrá lugar en Roma, desde este lunes, y ocurre tres años después de que los científicos confirmaron por primera vez la contaminación transgénica del maíz en México, y dos años después de que las organizaciones de gricultores y ONGs aliadas convocaron al CGIAR y a la FAO a tomar acciones. Las organizaciones de agricultores no están invitadas a la reunión.

UK Report: More Hits than Misses on Nanotech

After a year-long investigation, the United Kingdom’s Royal Society and Royal Academy of Engineering released its final report today (July 2004) examining the health, safety, environmental, ethical and societal implications of nano-scale technologies. The report was commissioned by the UK government last June. The UK’s Trade Union Congress today supported the Royal Society’s report and called for strong regulations to prevent worker exposure to manufactured nanoparticles. "There have been plenty of red flags, but the dollar signs have blotted out the warnings signs," said Rory O’Neill, spokesman for the Trade Union Congress.

Desde el Reino Unido, reporte sobre nanotecnología: más aciertos que errores

Después de un largo año de investigación la Royal Society y la Royal Academy of Engineering publicó un reporte en el que analiza las implicaciones de las tecnologías de nano escala para la salud, la seguridad, el ambiente, y en el ámbito ético y social. El reporte, encargado por el gobierno del Reino Unido en junio pasado, recibió el respaldo del Trade Unión Congress, que demandó regulaciones estrictas para evitar la exposición de los trabajadores a las nano partículas artificiales. "Ha habido muchas banderas de alerta, pero los intereses monetarios hacen que parezcan poca cosa", dijo Rory O'Neill, vocero del Trade Union Congress.

Costa Rica por abajo

Los ngobe viven "desde siempre" en las montañas tropicales del sur de lo que ahora es Costa Rica, pero su pueblo se extiende desde Panamá. El camino a la comunidad ngobe de Abrojo Montezuma se hace a pie la última hora. En la subida se ve la tremenda diversidad de la selva tropical y en el horizonte se dibuja la península de Osa. Desde la montaña, antes del mar azul se ve otro mar que destaca por su extensión y uniformidad: una gran mancha verde lisa, como una enorme herida en medio de los cientos de matices y formas de la selva: monocultivo de palma africana, otra de las cosechas con que la poderosa trasnacional Standard Fruit despoja a Costa Rica. Los ngobe, partidos por la frontera con Panamá y por los cercos que la trasnacional bananera ha ido empujando, explican que su lucha principal es recuperar el territorio.

Sacudiendo el barco: La expedición de J.Craig Venter para recolectar microbios, severamente cuestionada en Latinoamérica

Organizaciones de la sociedad civil y movimientos sociales que se reunirán en el Primer Foro Social de las Américas, en Quito, Ecuador, del 25 al 30 de julio 2004, protestan contra la expedición de J. Craig Venter, financiada por el gobierno de Estados Unidos, para recolectar y secuenciar diversidad microbiana de todo el mundo. Los microbios exóticos son materia prima para crear nuevas fuentes de energía e incluso nuevas formas de vida.

Rocking the Boat: J. Craig Venter's Microbial Collecting Expedition Under Fire in Latin America

Civil society organizations (CSOs) and peoples’ movements convening at the first Americas Social Forum in Quito, Ecuador, July 25-30 2004, are protesting J. Craig Venter’s US-government funded ocean expedition to collect and sequence microbial diversity from around the globe. Exotic microbes are the raw materials for creating new energy sources and even new life forms.

Enola Patent Ruled Invalid: Haven’t we Bean here before? (Yes, yes, yes, yes and yes.)

On July 10, 2009, the United States Court of Appeals for the Federal Circuit ruled that U.S. patent 5,894,079 (the “Enola” bean patent), which claims a yellow bean of Mexican origin, is invalid because none of the patent claims meet the criterion of non-obviousness. The case has been closely watched by civil society groups concerned about biopiracy, the patenting of life and the corporate control of food production.

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